14 Jan 2020/ Miscelanea

Por primera vez, crean máquinas vivientes a partir de células de rana

Por UAM Cuajimalpa a las 01:01 pm


Un equipo de científicos ha logrado construir milimétricos “robots vivos”, ensamblados a partir de células de ranas, los cuales podrían servir para suministrar medicamentos, limpiar residuos tóxicos o recoger microplásticos en los océanos.

La descripción de estos “xenobots” fue publicada este lunes en un artículo de la revista PNAS, liderado por científicos de las universidades de Vermont y de Tuffts, ambas en Estados Unidos. Los primeros diseñaron estas nuevas creaturas a través de operaciones en un supercomputador y los segundos se encargaron de ensamblarlas y probarlas; es la primera vez que se diseñan máquinas completamente biológicas desde cero, según el equipo responsable.

Se trata de máquinas vivas novedosas, resumió en un comunicado Joshua Bongard, uno de sus responsables y experto en robótica y computación de la universidad de Vermont, quien apunta: “no son ni robots tradicionales ni una especie animal ya conocida, sino una nueva clase de artefacto, un organismo vivo y programable”.

“Podemos imaginar muchas aplicaciones útiles para estos robots vivos que otras máquinas no pueden hacer”, aseguró por su parte Michael Levin, otro de los firmantes de este artículo y director del Centro de Biología Regenerativa y del Desarrollo de Tufts. Algunos de sus posibles usos son buscar compuestos contaminantes, recoger microplásticos en los océanos o viajar en las arterias humanas.

Los investigadores comenzaron usando un algoritmo evolutivo –aquellos basados en los postulados de la evolución biológica– para crear miles de posibles diseños para estas nuevas formas de vida.

Después aplicaron reglas básicas de biofísica para establecer qué podían hacer las células de la piel o cardíacas y se quedaron con aquellos organismos simulados más exitosos y se desechó el resto.

Luego, los biólogos de Tufts, trasfirieron estos diseños a la vida: primero recolectaron células madre cosechadas de los embriones de ranas africanas, en concreto de la especie “Xenopus leavis” –de ahí el nombre “Xenobots”–; luego las separaron en células individuales y las dejaron incubar, continúa el comunicado.

Más tarde, con ayuda de unas diminutas pinzas y un electrodo aun más pequeño, las células fueron cortadas y unidas otra vez bajo el microscopio copiando los modelos conseguidos en el súper computador.

Ensambladas en formas corporales nunca antes vistas en la naturaleza, las células comenzaron a trabajar juntas, aseguraron los investigadores; quienes explicaron que las células de la piel formaron una arquitectura más pasiva, mientras que las del músculo cardiaco fueron puestas a trabajar creando un movimiento hacia adelante más ordenado, tal y como habían diseñado algoritmos.

Todo esto, agregaron, ayudado por patrones espontáneos de auto-organización, permitiendo que los robots se movieran por su cuenta.

Estos robots son, además, totalmente biodegradables: cuando terminan su trabajo tras siete días son solo células de piel muertas.

“Miras las células con las que hemos estado construyendo nuestros xenobots y, genómicamente, son ranas; es cien por ciento ADN de rana… pero no son ranas”, apuntó Levin.

Y es que construir estos xenobots – que seguirán desarrollando – es un pequeño paso para descifrar lo que este investigador llama “código morfogénetico”, que proporciona una visión más profunda de forma general sobre cómo computan y almacenan información los organismos, basada en sus historias y ambiente.

 

Con información de El Universal

https://www.eluniversal.com.mx/ciencia-y-salud/robots-vivos-partir-de-celulas-de-rana-crean-maquinas-vivientes

Imagen tomada de El Universal

https://www.eluniversal.com.mx/ciencia-y-salud/robots-vivos-partir-de-celulas-de-rana-crean-maquinas-vivientes


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